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Un petit astéroide va frôler la Terre

Un petit astéroide va frôler la Terre

Si le petit astéroide 2012TC4 avait heurté la Terre il n'aurait pas été nécessaire a priori d'évacuer la population, estiment les scientifiques. Un risque de collision ne peut être exclu en 2079.

Un petit astéroide, 2012 TC4, va passer très près de la terre. Toutes proportions gardées! Cette boule de roches de métaux et de glace considéré comme une planète mineur est tout de même de la taille d'une grosse maison -entre 15 et 30 mètres – et il frolera notre planète à une distance qui reste raisonnable de 44.000 kilomètres. Mais en la matière, une telle distance est considérée comme très proche, puisque l'objet passera dans la zone entre la Terre et la Lune.

«Cette fois-ci, ce n'est pas un cas préoccupant mais nous allons en profiter pour nous entraîner»,

Detlef Koschny à l'Agence Européenne

Ce passage ne représente aucun danger rappellent les scientifiques y compris pour les satellites géostationnaires, les plus éloignés se trouvant à 36.000 kilomètres de la Terre. «Cette fois-ci, ce n'est pas un cas préoccupant mais nous allons en profiter pour nous entraîner», explique à l'AFP Detlef Koschny, co-directeur du segment Objets géocroiseurs de l'Agence spatiale européenne (ESA). «Comme cela, le jour où arrivera un objet vraiment dangereux, nous aurons répété plusieurs fois avant», ajoute-t-il.

Les chercheurs vont donc se plier à un exercice de défense planétaire. Différents observatoires dans le monde vont braquer leurs télescopes sur l'astéroïde alors qu'il se rapprochera peu à peu de la Terre. Il apparaîtra comme un petit point brillant. Sa vitesse relative par rapport à la Terre sera alors de 7,3 km par seconde.

Au moment du passage de l'astéroïde, les observatoires enverront leurs informations à des centres gérant les situations d'urgence. «Nous verrons si les données que nous leur adressons sont bien comprises, si elles sont claires ou bien s'il faut améliorer des choses», explique Detlef Koschny.

Il pourrait toucher la Terre en 2079

L'astéroïde ne sera pas visible à l'oeil nu mais les astronomes amateurs, équipés de bons télescopes, auront peut-être la chance de prendre des images. Il sera surtout visible en Australie alors qu'en Europe il fera quasiment jour au moment du passage. Cette planète tourne autour du soleil en 609 jours. Son prochain passage à proximité de la Terre est prévu en 2050.

Même si son orbite aura été modifiée, il ne foncera pas sur la planète. Mais il n'est pas impossible qu'en 2079 il touche la Terre, indique Rüdiger Jehn du segment Objets géocroiseurs de l'ESA. À l'instar du météore de 20 mètres de diamètre qui s'était désintégré au dessus de la ville de Tcheliabinsk dans le centre de la Russie en février 2013. En apercevant le bolide lumineux dans le ciel, les gens s'étaient précipités aux fenêtres mais l'onde de choc avait fait éclater les vitres. Cela avait fait plus de 1.300 blessés.

Si l'astéroïde 2012 TC4 avait risqué de heurter la Terre, il n'aurait pas été nécessaire a priori d'évacuer la population, selon Detlef Koschny. «Il aurait suffi de dire aux gens de s'éloigner des fenêtres pour ne pas être blessés par les bris de vitres», dit-il

Jonathan Maillard

octobre 11th, 2017

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