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Procès Fiona : la mère et le beau-père condamnés à vingt ans de prison en appel

Procès Fiona : la mère et le beau-père condamnés à vingt ans de prison en appel

Vingt ans de réclusion criminelle : la sentence est tombée dans la nuit de samedi 10 à dimanche 11 février, pour Cécile Bourgeon et Berkane Makhlouf, condamnés en appel par la cour d’assises de la Haute-Loire pour la mort de sa fille Fiona en 2013. La mère avant d’abord signalé la disparition de la fillette de 5 ans, avant d’avouer quatre mois plus tard que la petite avait été battue à mort et enterrée.

« Les mensonges, les contradictions, les silences, les incohérences, la variabilité n’ont pas permis d’appréhender le contexte exact du décès. Pour autant, le positionnement [des accusés] ne suffit pas à créer un doute raisonnable (…) Si ce n’est menti, ils n’ont pas tout dit », a déclaré le président de la cour, en lisant les motivations de l’arrêt rendu. La justice, qui a reconnu cette fois que Fiona a été victime de « maltraitance », a également prononcé un « retrait total de l’autorité parentale » de Cécile Bourgeon sur ses deux autres enfants.Je ne suis naturellement pas surpris par cette décision au regard des graves événements qui ont émaillé cette audience et qui avaient justifié, lundi, que nous sollicitions le renvoi – demandé en vain pour une curieuse histoire d’apéritif pris par le président de la cour – », a réagi l’un des avocats de Cécile Bourgeon, Me Renaud Portejoie. Avant d’annoncer qu’il allait former « un pourvoi en cassation dès lundi ». « Il y aura donc un troisième procès », a-t-il assuré. Ou plutôt un quatrième : le premier procès en appel avait avorté, en octobre 2017, à la suite d’une querelle entre avocats.

L’apaisement du père de Fiona

« Elle a la peine qu’elle mérite. C’est un soulagement pour moi et c’est juste pour Fiona », a réagi le père de la fillette, Nicolas Chafoulais, à l’annonce du verdict.

La cour a suivi le raisonnement de l’avocat général, Raphaël Sanesi de Gentile, qui avait estimé que l’ancien couple « tortionnaire » avait agi de concert dans la mort de la fillette, victime d’une « violence continue » pendant « les jours et les heures précédant sa mort ». Mais elle est allée en deçà des trente ans requis.

« Ces violences ont été activées par les deux, par la répétition dans le temps et par la localisation [des coups] sur la tempe gauche de Fiona (…) Il y a eu un coup, deux coups, un troisième coup », avait-il tonné en tapant du pied sur le sol pour simuler les « traumatismes crâniens et abdominaux » « répétés » subis par l’enfant de 5 ans. « Cette réunion des coups a pu entraîner [sa] mort. »

En première instance, en 2016 à Riom (Puy-de-Dôme), Berkane Makhlouf avait été condamné à vingt ans de réclusion pour avoir porté des coups mortels à Fiona. Sa parole avait alors été jugée « trop tardive et variable » par rapport aux déclarations de la mère de la fillette, qui avait été acquittée des faits criminels et condamnée à cinq ans de prison pour avoir fait croire à un enlèvement.

Juger à partir d’hypothèses

Mais, pour la défense de Mme Bourgeon, « sur le terrain de la preuve, il n’y a pas de mise en examen [de Cécile Bourgeon] s’il n’y a pas l’accusation de Berkane Makhlouf », qui a affirmé que la mère aurait porté des coups à la fillette. « Est-ce que vous pouvez la condamner sur la seule base d’accusations tardives et réactionnelles ? », avait notamment lancé aux jurés l’avocat Me Renaud Portejoie.

« Il faut les coups et il faut la certitude que ce sont ses coups, les siens qui ont entraîné la mort de Fiona. Vous n’avez aucune certitude là-dessus. Vous n’avez pas une seule personne qui vient dire que Cécile Bourgeon portait des coups à sa fille », avait asséné son autre conseil, Me Gilles-Jean Portejoie.

Au terme de deux semaines d’audience, les jurés ont délibéré en se contentant d’hypothèses, en l’absence du corps, jamais retrouvé. D’autant que les débats n’ont pas permis de démêler le vrai du faux dans les dires des deux accusés, restés insaisissables et murés dans leurs dénégations, faisant fi de leurs contradictions lors de débats mal cadrés. Au fil des vingt-six jours d’audiences cumulés depuis le premier procès, les deux accusés se sont tour à tour reproché des accès de violence antérieurs au décès de Fiona.

Pour l’un des avocats du père de Fiona, Me Jean-François Canis, « ce dont on est sûr, c’est qu’avant de mourir, cette petite fille a vécu l’enfer ».


 

Jonathan Maillard

février 11th, 2018

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