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Toute la vie de France Gall s’est déroulée dans la musique, mais l’amour et la famille étaient le plus important

Toute la vie de France Gall s’est déroulée dans la musique, mais l’amour et la famille étaient le plus important

J'ai commencé à travailler en tant qu'attaché de presse avec Michel Berger en 1975 et avec France Gall l'année d'après. Avec France cela a duré jusqu'en 1988, jusqu'à ses premiers adieux à la scène, et avec Michel Berger nous avons collaboré jusqu'en 1990, peu avant sa mort.

Toute la vie de France Gall s'est déroulée dans la musique. Sa famille était musicienne, ses premiers amours, Claude François, Julien Clerc, étaient artistes, ainsi que Michel Berger. Mais l'amour et la famille ont toujours été plus importants pour elle. Elle a plusieurs fois voulu arrêter de chanter, notamment pour s'occuper de ses enfants qui se plaignaient de ses absences répétées dues aux tournées et autres voyages professionnels. Ce n'était pas facile à vivre pour elle.

Quand j'ai voulu sorti un livre sur elle, en 2009, "France Gall, le destin d'une star courage", elle a ressorti pour moi ses journaux intimes. J'ai aussi interviewé sa mère, des membres de sa famille et ses anciens musiciens. Après avoir lu mes pages, elle m'a donné son accord, alors qu'elle n'avait jamais accepté de se livrer intimement à quelque journaliste que ce soit. C'était donc un honneur pour moi.Mais, peu à peu, elle n'a plus donné signe de vie à tous ses anciens amis, parce que tous, nous représentions d'une certaine façon des miroirs de son passé douloureux, et cela, elle ne pouvait plus le supporter. Elle s'est vraiment isolée, et en même temps décidant d'être heureuse, de trouver le bonheur, un autre bonheur, assurée que c'est ce que sa fille et Michel auraient voulu pour elle. Elle s'est construite une nouvelle vie, produisant avec succès quelques shows télé avec des jeunes chanteurs, puis la comédie musicale "Résiste" en 2015-2016.

Peu à peu, elle n'a plus donné signe de vie à ses anciens amis, parce que tous, nous représentions des miroirs de son passé douloureux, et elle ne pouvait plus le supporter.

France Gall, cela a d'abord été une enfance heureuse, gaie et remplie de bonnes fées. Son père appelait leur appartement "la roulotte" car il y avait des tas de chanteurs célèbres qui y passaient, dans une ambiance bon enfant. Son grand-père avait créé les Petits Chanteurs à la Croix de Bois. Son père, Robert Gall, était chanteur, notamment durant les entractes au cinéma, où elle l'accompagnait petite parfois. Il écrivait aussi des chansons comme "Les amants merveilleux" pour Edith Piaf ou "La Mamma" pour Charles Aznavour. Dès l'enfance, France Gall a fréquenté les coulisses de l'Olympia et côtoyait les plus grandes stars françaises. Un monde normal pour elle.

Elle est en fait devenue chanteuse un peu par hasard car elle n'y pensait pas vraiment. Au moment où elle devait redoubler sa troisième au lycée, son père lui a proposé de se lancer dans la chanson. Elle a pris cela comme un jeu et a essayé. Le jour de ses 16 ans est sorti son premier 45 tours avec 4 titres dont "Ne sois pas si bête". Du jour au lendemain ça a été la folie. Elle est passée à la télé. Un jeu, encore. Par contre, elle n'aimait pas que les gens la reconnaissent dans le métro ou dans la rue, la montrent du doigt. Elle ne se sentait plus libre de ses mouvements, de sa jeunesse. Elle passait directement de l'enfance à un métier d'adulte. Elle était aussi triste d'avoir dû renoncer à son prénom qu'elle adorait, Isabelle, à cause de la chanteuse Isabelle Aubret, qui était en pleine gloire. "Pas deux Isabelle dans le même métier!" C'est à l'occasion d'un match de rugby France-Galles que son producteur et son père avaient décidé en riant "Ce sera France Gall!". Elle, elle n'avait pas ri, mais pleuré. Rien n'allait en définitive, elle n'avait pas envie de devenir une vedette ni de s'appeler France! Mais elle a joué le jeu parce que ça lui plaisait de chanter. Vraiment.

Elle avait un goût musical très sûr, chantant très juste. Elle s'était amusée toute son enfance à lancer sa voix sur du jazz dont elle était folle, par exemple sur les disques des The Swingle Singers. Elle scattait dessus, dans sa chambre, une brosse à cheveux pour micro! Et elle jouait du piano et de la guitare avec ses deux frères aînés. Elle aimait vraiment la musique.

Elle savait se montrer autoritaire! Quand elle était petite, c'était elle qui dirigeait ses frères, qui l'adoraient, et qui l'appelaient "le petit caporal". Elle était une jeune fille très décidée, assez péremptoire.

A cause de cette passion pour le jazz, elle a toujours exigé d'avoir un titre un peu jazzy sur les premiers 45 tours qu'on lui composait. Elle savait se montrer autoritaire! Quand elle était petite, c'était elle qui dirigeait ses frères, qui l'adoraient, et qui l'appelaient "le petit caporal". Elle était une jeune fille très décidée, assez péremptoire. Certaines des paroles de ses chansons ne lui plaisaient pas toujours, comme celles de "Sacré Charlemagne", qu'elle trouvait complètement idiotes. Mais elle avait dû l'enregistrer, contrainte et forcée par son père, honteuse que cela sorte ensuite et remporte un immense succès.

Claude François a été le premier grand amour de sa vie, il était déjà une idole. Leur histoire a duré 4 ans et la relation a longtemps été cachée, même à ses parents. Quand elle a gagné l'Eurovision, elle ne pensait pas à la victoire car elle n'était pas favorite, et elle s'en fichait: elle était amoureuse. Juste après les résultats, elle a appelé Claude François pour lui dire, heureuse: "J'ai gagné!" et il lui a répondu très sèchement: "Et bien, moi tu m'as perdu". Et il a raccroché, parce que selon lui, cette victoire allait donner à France une carrière internationale alors que lui n'était connu qu'en France. Il y avait donc une rivalité d'artiste. N'empêche! C'était son homme, elle voulait un enfant de lui. A la place il lui a offert un chien. Finalement c'est elle qui l'a quitté, car il était difficile à vivre, jaloux, exclusif, et elle en a gardé ensuite un très mauvais souvenir. Elle n'a plus jamais voulu parler de lui ensuite, ni de la chanson "Comme d'habitude" qu'il a créée en pensant à elle.

Quand elle a gagné l'Eurovision, elle s'en fichait: elle était amoureuse. Elle avait appelé Claude François pour lui dire, heureuse: "J'ai gagné!". Il lui répondit très sèchement: "Et bien, moi tu m'as perdu".

Après Claude, elle n'était pas très bien dans sa peau. Sa cousine lui propose un soir d'aller voir un spectacle: "Changeons d'air, allons voir «Hair» avec Julien Clerc". France Gall se retrouve fascinée par la modernité du spectacle et par la beauté frappante de Julien Clerc, nu sur scène! .Elle le rencontre dans sa loge et un grand amour compliqué va peu à peu se mettre en place, qui durera 5 ans. Elle était à ce moment-là sur le déclin, au niveau de sa carrière. Lui était en pleine ascension, et son entourage lui avait déconseillé de s'afficher avec une fiancée. France devait donc se cacher ou se déguiser en brune quand ils se montraient en public. Ils habitaient à la campagne. Elle aimait ça car elle y menait une vie de femme au foyer avec plein d'animaux. Elle ne chantait quasiment plus, mais la musique ne lui manquait pas spécialement. A Julien, elle lui disait qu'elle voulait trois enfants. Lui aussi lui a acheté des chiens, 3, à la place! Au final elle en a été très amoureuse, mais sans être jamais vraiment épanouie.

Un jour qu'elle pense à arrêter la musique définitivement car on ne lui proposait que des âneries, elle entend dans la voiture une chanson romantique, "Attends-moi". Elle apprend que l'interprète en est Michel Berger.

"Si je dois continuer la musique ce sera avec lui ou personne" décide-t-elle.

Avec son habituelle détermination, elle a tout organisé. Son agent les a présentés. Mais Michel était très réticent, il lui a dit que son passé était trop lourd. "Votre titre, "Sacré Charlemagne", on ne peut pas s'en remettre, dans une carrière de chanteuse!". France, obstinée, comme toujours, a insisté. Ils ont alors commencé à se voir régulièrement chez lui, pour parler, écouter des disques. Ils adoraient tous les deux George Gershwin, "Un Américain à Paris", les Beatles. Il trouvait qu'elle chantait très bien, mais ne changeait pas d'avis sur son passé, qu'il trouvait trop chargé de chansons ineptes. Et puis un jour qu'il enregistrait un album, en studio, il lui a demandé de mettre sa voix sur quelques vers, qu'elle n'avait encore jamais lus. Dès la première prise, France a chanté parfaitement et Michel n'a pas caché son émerveillement. Ils étaient en symbiose! Il se montrait aussi de plus en plus sensible à son charme. Mais rien n'était possible car elle était avec Julien Clerc et courait vite le retrouver après chaque rendez-vous de travail avec Michel. Pendant presque deux ans! Un jour, Michel lui dit: "Je t'ai écrit une chanson, mais il faut que tu l'écoutes bien parce que les paroles, c'est ce que je veux te dire". Il lui a chanté "Ma déclaration". Elle a compris que c'était le moment où jamais de prendre une décision, est allée rompre sur le champ avec Julien, revenant chez Michel le soir même, lui disant "Je suis libre!"

Jonathan Maillard

janvier 12th, 2018

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